Des chaussettes en géotextile BULLFLEX® permettent la réhabilitation sûre et flexible d’une galerie d’extraction dans la mine Bingham Canyon

L’entreprise minière Kennecott Utah Copper (KUC) est une filiale du groupe global Rio Tinto. Dans la mine Bingham Canyon près de Salt Lake City en Utah, KUC extrait de l’or, de l’argent, du cuivre et du molybdène à ciel ouvert et cette structure sera bientôt étendue à l’exploitation souterraine. Le tunnel d’extraction de 4,6 km de longueur et de 6,4 m de hauteur C6 a été construit en 1959 et comprend un convoyeur pour transporter les minerais extraits. Une partie du tunnel traverse la ligne de faille Fortuna où de nombreux travaux de réhabilitation et de stabilisation avaient déjà été réalisés avant 2014.Au début de l’année 2014, la détérioration progressive observée dans le support du tunnel était due à la pression de la masse rocheuse. Du béton effrité et du béton projeté ont été observés près des arcs bétonnés qui avaient été utilisés comme support lors de la construction du tunnel. Ainsi, une partie de la galerie d’extraction ne pouvait plus être inspectée ni entretenue, et l’accès à la mine devait être limité entre le portail et la zone de faille Fortune. Il en est résulté un risque considérable du point de vue économique et du point de vue sécurité pour l’opération de toute la mine. Avec une énorme contrainte de temps, les entreprises impliquées dans le projet ont coopéré avec DSI Underground Systems pour développer un concept pour une réhabilitation durable et la stabilisation du tunnel dans la zone de faille. Ce concept a pris en compte l’espace limité sur le site et le fonctionnement du convoyeur qui devait être ininterrompu. Par ailleurs, les mouvements permanents dans la zone de failles du tunnel causées par l’exploitation minière, requéraient un système d’excavation flexible et simple à installer. A cet effet, un système de profilés TH a été utilisé en combinaison avec une chaussette en géotextile de type BULLFLEX® confectionné à l’avance. Les segments individuels des profilés TH ont été courbés et adaptés à la géométrie du tunnel en très peu de temps dans l’usine de DSI à Louisville. Les segments individuels ont ensuite été reliés par des fermetures flexibles. De cette façon, la flexibilité des profilés utilisés est aussi garantie pour de futures déformations dans la zone de faille. L’installation dans le tunnel a été réalisée en utilisant une plateforme de travail sur un monorail afin de minimiser l’impact de la procédure d’installation sur le fonctionnement du convoyeur. Les profilés des types TH-25 et TH-29 et les fermetures ont été préassemblés à l’extérieur du tunnel. Ils ont été ensuite transportés dans la galerie d’excavation avec une grue spécialement développée. Après avoir installé les profilés TH complets, les chaussettes en géotextile BULLFLEX® de 320 mm de diamètre ont été installées dans la fissure entre les profilés et les murs du tunnel et injectées en utilisant un coulis prêt à l’emploi. Les chaussettes BULLFLEX® permettent l’application d’une force de précontrainte prédéfinie sur les parois du tunnel tout en maintenant une force de stabilisation permanente. La combinaison des profilés TH et des chaussettes BULLFLEX® dans la zone de faille du tunnel d’exploitation C6 a permis une réhabilitation de manière souple et flexible avec un minimum d’impact sur les opérations essentielles de la mine. De plus, DSI a fourni des boulons à friction du type FS, des boulons à friction et à expansion OMEGA-BOLT® et des mailles.

Opérateur

Kennecott Utah Copper, États-Unis

Entreprise générale

Cementation USA Inc., États-Unis

Conseil technique

Gall Zeidler Consultants, États-Unis; BuM Beton- und Monierbau Herne, Allemagne


Unité DSI

DSI Underground Systems Inc., États-Unis

Prestations DSI

Design, production, fourniture, ingénierie, support technique

Produits DSI

Profilés TH, types TH-25 et TH-29, chaussettes BULLFLEX®, Ø 320 mm, boulons à friction du type FS, boulons à friction et à expansion OMEGA-BOLT®, mailles

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